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Viernes, 22 Mayo 2015 00:00

Elucubraciones Lingüísticas

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Durante mucho tiempo, existía el infundado pero insistente mito que la lengua de los esquimales (de la familia Yupik e Inuit-Inupiaq) tiene cuatrocientas palabras para designar el concepto “nieve”. Esto se debía a una investigación del antropólogo Franz Boas quien escribió en 1911 haber encontrado en la lengua de los esquimales cuatro palabras para designar nieve. Luego, el lingüista estadounidense Whorf escribió que había contado siete e insinuó que eran más. Su artículo fue ampliamente difundido, y luego inflado por otro y otros y otros, hasta llegar a doscientas; ¡cuatrocientas!

El mito no tuvo bases científicas. Fue el resultado de una extraña mezcla de sensacionalismo antropológico y falta de rigor científico. Sin embargo, es normal que en la medida en que algún concepto vaya cobrando importancia en la vida de las personas de una determinada comunidad, se van encontrando cada vez más matices dentro de ese mismo concepto, y para cada matiz es inventada una palabra nueva.

En Colombia, hay por lo menos ocho palabras para diferenciar entre una y otra forma de abrir o despedazar una persona: corte de corbata, cubo de hielo, corte de franela, corte del florero, corte del televisor, corte mico, corte de oreja, corte francés…

¿Es la violencia parte esencial de la vida de los colombianos? ¿Cuántas palabras hay para designar la paz?

Fuente: “The language instinct”, Steven Pinker


URL corto: http://goo.gl/t7GwvG

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Alexandra Nariño

Columnista del Viernes
(Tanja Nijmeijer) Guerrillera Internacionalista de las FARC-EP, Integrante de la Delegación de Paz de las FARC-EP. 
En tuiter: @Tanja_FARC

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